big-archive.ru

Большой информационный архив

                       

Общая характеристика Кавказа

Кавказ расположен на юге СССР, южнее Русской равнины; на западе его омывают Черное и Азовское моря, на востоке — Каспийское, Северным рубежом Кавказа служит Кумо-Манычская впадина, а южным считается граница СССР с Турцией и Ираном. Этот рубеж условный, так как он разделяет территории не имеющие резких природных различий, не совпадает он и с исторически сложившейся границей, поскольку в 1921 г. юго-западная часть Кавказа отошла к Турции.

Площадь Кавказа около 440 тыс. кв. км. На этой территории расположены союзные республики: Грузинская, Азербайджанская и Армянская ССР. Значительная территория на севере Кавказа лежит в пределах РСФСР.

Кавказ — горная страна, горные системы определяют его географическую специфику, обусловливают исключительное разнообразие природных особенностей. С горным рельефом связана высотная зональность ландшафтов Кавказа, «спектр» которой здесь очень широк — от субтропических ландшафтов на низменностях Закавказья до вечных снегов и льдов в горах. В более северных и более низких горах нет таких больших изменений природных условий по вертикали: там выпадают либо нижние, либо верхние ландшафтные пояса.

Южная часть Кавказа — Закавказье, по характеру атмосферных процессов, в первую очередь по преобладанию в теплое полугодие тропического воздуха, может быть отнесена к климатическому поясу субтропиков (Б. П. Алисов). В природе низменностей и предгорий здесь ярко проявляются черты влажных субтропиков (в Колхиде, Талышско-Ленкоранском округе) и сухих субтропиков (в Куринской впадине и Среднеараксинской котловине).

Природа Кавказа глубоко эндемична, но для нее характерны и элементы, появившиеся в результате влияния соседних территорий — южнорусских степей, средиземноморской Европы, переднеазиатских нагорий и среднеазиатских пустынь. При этом влияние природы азиатских областей сказалось в большей степени, чем европейских; по своим природным особенностям Кавказ в целом, за исключением западной и средней частей Предкавказья, ближе к Азии, чем к Европе. Если, согласно традиции, материк Евразии делить на две части света, то Кавказ правильнее относить к Азии, а не к Европе; он часть Западной или Передней Азии. Такого мнения придерживались Г. И. Танфильев, Б. Ф. Добрынин, и его следует признать достаточно обоснованным.

Сведения по географии Кавказа начали накапливаться с древних времен, однако ранние этапы его исследования представляют главным образом исторический интерес.

При Петре I и в 30-х годах XVIII в. были произведены специальные научные географические исследования на кавказском побережье Каспия и в северо-восточных районах Кавказа.

Крупным исследователем Кавказа в XVIII столетии был грузинский историк и географ Вахушти Багратиони (царевич Вахушти). Он составил «Географическое описание Грузии» (1742— 1745 гг.). Особенное значение имели изготовленные Вахушти две серии карт тогдашней территории Грузии, которые долго являлись основным исходным материалом для изображения Кавказа европейскими картографами.

Из русских исследований конца XVIII в. большое значение имели путешествия участников академических экспедиций, в частности И. Гюльденштедта и П. С. Палласа, посетившего Северный Кавказ во время путешествия по южным областям России 1793—1794 гг.

Начиная с 1844 г. и вплоть до 70-х годов, постоянно работал в горах Кавказа Г. Абих. Им написана первая сводная работа по орографии и геологии Кавказа (издана в 1858 и 1859 гг.).

Закончившееся к 60-м годам XIX в. присоединение Кавказа к России облегчило и ускорило его исследование русскими путешественниками. Во второй половине и в конце XIX в. исследованием Кавказа занимались геолог И. В. Мушкетов, биогеографы Г. Радде, Н. Я. Динник, Н. М. Альбов. В конце XIX и начале XX в. во многих районах Кавказа вел исследования ботаник и географ А. Н. Краснов. Он основал Батумский ботанический сад и много сделал для внедрения в субтропические районы Западного Закавказья иноземных растений, в частности культуры чая. Особенно важными были исследования В. В. Докучаева, который выяснил закономерности распределения почв на Кавказе, установил широкое распространение в Закавказье черноземов. После путешествия по Закавказью (1898 г.) В. В. Докучаев сформулировал свое замечательное учение о горизонтальной и вертикальной географической и почвенной зональности.

Исследования Кавказа досоветского периода венчаются рядом сводных обобщающих работ, посвященных геоморфологии (А. Л. Рейнгард), климату (И. В. Фигуровский), почвам (С. А. Захаров), растительности (Н. И. Кузнецов) и животному миру (К. А. Сатунин). Во многих из них были даны схемы специального районирования (по отдельным компонентам природы), а И. В. Фигуровским была сделана попытка выделить на Кавказе физико-географические области.

За советский период появилось много сводных трудов о природе Кавказа, представляющих особенно большой интерес для географов. Можно указать на геологические работы А. П. Герасимова, В. П. Ренгартена, В. В. Белоусова, М. В. Муратова и В. Е. Хаина, геоморфологические — И. С. Щукина, Б. Ф. Добрынина, А. Н. Джавахишвили (по территории Грузии), почвенные — С. А. Захарова, ботанико-географические — Н. А. Буша и А. А. Гроссгейма.

Орографические области. На Кавказе выделяются следующие орографические области. Предкавказье, простирающееся от Кумо-Манычской впадины до подножия Большого Кавказа. Основной орографической единицей Западного Предкавказья является Кубано-Приазовская низменность, в Среднем Предкавказье выделяются Ставропольская возвышенность (до 832 м), островные горы Минераловодской группы (до 1400 м), Терско-Сунженская возвышенность, состоящая из двух невысоких хребтов. В Восточном Предкавказье находится Терско-Кумская низменность представляющая юго-западный край Прикаспийской низменности. Большой Кавказ — мощная горная система, которую в орографическом отношении можно разделить на осевую полосу, северный и южный склоны. Осевая полоса представляет высокогорье с высотами более 3—4 и 5 тыс. м, за исключением крайних западного и восточного отрезков. Колхидская низменность я сложно построенная Куринская впадина (включающая Кура-Араксинскую низменность), разделенные поперечным Сурамским хребтом, образуют продольную депрессию, разделяющую Большой Кавказ и Закавказское нагорье. Ее называют Рионо-Куринской депрессией или Рионо-Куринским коридором. На юге Закавказья выделяется горная область Закавказского нагорья (гора Арагац — 4095 м). Ее северные и северо-восточные окраинные цепи составляет система складчатых гор Малого Кавказа (до 3722 м), расположенное же южнее внутреннее, по преимуществу вулканическое, нагорье можно назвать Джавахетско-Армянским. Оно является частью Армянского нагорья — одного из обширных континентальных нагорий Передней Азии, которое протягивается из Закавказья в восточную Турцию и северо-западный Иран. На юго-востоке Закавказья находятся Талышинские горы (до 2494 м) с примыкающей к ним Ленкоранской низменностью. Талышинские горы представляют краевую цепь иранской части Армянского нагорья.

Кавказ часто делят на Северный Кавказ и Закавказье, границу между которыми проводят по Водораздельному хребту Большого Кавказа (западную оконечность Большого Кавказа относят к Северному Кавказу целиком). Эти две части не являются физико-географическими территориальными единицами. Правильнее было бы в Закавказье не включать южный склон Большого Кавказа, тогда территория Кавказа четко делилась бы на три основные части: Предкавказье, Большой Кавказ и Закавказье.

История геологического развития и формирования ландшафтов. История геологического развития и формирования ландшафтов Кавказа очень сложна. На Кавказе проявились до кембрийская и каледонская складчатости. С каледонскими движениями связаны интрузии, сыгравшие немалую роль в образовании металлических руд, К каледонскому циклу относится грандиозная батолитовая интрузия «гранитов Главного хребта» (Большой Кавказ). Позже Кавказ захватила герцинская складчатость, также сопровождавшаяся интрузиями. Завершающими доюрский этап развития Кавказа являлись движения в триасе, в результате которых произошло общее поднятие и осушение страны. На рубеже триаса и юры морские бассейны сохранились лишь в тех местах, где потом развивались наиболее глубоко прогибавшиеся части геосинклиналей.

Доюрские этапы являются для Кавказа как бы «доисторическими», так как лишь с юрского периода начинают формироваться его современные тектонические структуры (до этого развивались совершенно другие структурные элементы, которые участвуют в строении доюрского складчатого основания, лишь местами выступающего на поверхность). Длительный этап формирования Кавказа с начала юры часто именуют альпийским.

Начало юры ознаменовалось общим погружением страны и трансгрессией моря. Однако значительные пространства Предкавказья, Рионо-Куринской депрессии и Джавахетско-Армянского нагорья оставались незатопленными. Трансгрессия распространялась от осей двух геосинклинальных зон, породивших в итоге своего развития нынешние складчатые горы Кавказа.

Еще в нижней юре в этих геосинклинальных бассейнах стали происходить поднятия, которые начались в средней части современной территории Кавказа (близ Эльбруса ив бассейне Храми) и постепенно распространялись на юго-восток и северо-запад. В средней юре геосинклиналь Большого Кавказа разделилась на две интрагеосинклинали—Северокавказскую и Южного склона. Нарастающие поднятия вызвали регрессию моря. На обширных пространствах Закавказья в средней юре (особенно в байосе) происходили подводные излияния средних и основных лав. Излившиеся и вулканогенные осадочные породы средней юры имеют большое значение в строении современного рельефа Малого Кавказа и южного склона западной части Большого Кавказа.

На рубеже средней и верхней юры почти повсеместно происходили поднятия, местами (особенно в осевой зоне Большого Кавказа) складчатость и интрузии магмы. Вслед за этим началась верхнеюрская трансгрессия. Сперва моря были мелководны, постепенно, по мере расширения геосинклинальных бассейнов, они углублялись, в морских осадках уменьшалось количество терригенного материала, увеличивалась их карбонатность. Образовались органогенные известняки, играющие большую роль в современном строении передовых хребтов Большого Кавказа. Поднятия в конце юры привели к значительной регрессии морей и к смене морского режима лагунным.

В мелу снова наступило погружение, однако на границе нижнего и верхнего мела возобновились поднятия, что отразилось в смене известняков мергелистыми и песчано-глинистыми осадками. Почти всю площадь Кавказа захватила верхнемеловая трансгрессия, во время которой и на Северном Кавказе и в Закавказье отлагались однообразные известковые осадки, превратившиеся в слоистые известняки.

В мелу, как и в юре, наряду с поднятием происходило складкообразование. В Закавказском нагорье мезозойские тектонические напряжения проявились в подводных вулканических извержениях и в образовании эффузивов и туфогенных осадков, которые характерны здесь не только для юры, но и для мела. Верхнемеловая трансгрессия была последней, охватившей почти всю площадь Кавказа. Позднее все шире распространялись поднятия, начинавшиеся, как и прежде, в средней части Кавказа.

В палеогене на фоне продолжавшегося прогибания геосинклиналей росли промежуточные участки поднятий. По мере роста происходило их слияние в более крупные геоантиклинали. На месте геосинклинальной зоны Большого Кавказа вырастала единая обширная геоантиклиналь — область погружения превращалась в область поднятия. Подобное же превращение испытывала и Малокавказская геосинклиналь. Наоборот, окаймлявшие геосинклинали прежние зоны относительных поднятий в Предкавказье и Закавказье превратились в относительно погружающиеся зоны, в которых в дальнейшем накапливались мощные толщи осадков.

В Закавказском нагорье и на Талыше в палеогене происходили подводные излияния лав—морские осадки палеогена носят там преимущественно вулканогенный характер.

В результате расширявшихся в палеогене поднятий в области Большого Кавказа образовался крупный массив островной суши. В дальнейшем она все более разрасталась. Однако до середины неогена она существовала еще в виде острова. Островной период развития Большого Кавказа был периодом формирования эндемичной фауны.

В палеогене и начале неогена эта территория была покрыта вечнозеленой тропической растительностью (полтавская флора). Но уже в олигоцене сюда стали проникать элементы листопадной тургайской флоры. В сарматский век листопадные деревья были уже примерно в равном количестве с вечнозелеными тропическими формами. Тургайские пришельцы в новых для них условиях островной области видоизменялись и из них формировалась средиземноморско-тургайская флора. Эта древняя мезофильная, преимущественно лесная флора дифференцировалась на две ветви — западную и восточную. Так сложились колхидский и гирканский (талышский) центры третичной растительности. Каждый из них развивался в дальнейшем своим путем.

В неогене продолжалось поднятие (и расширение) геоантиклиналей Большого Кавказа и Закавказья. Оно сопровождалось прогибом предгорных и межгорных впадин. Однако в целом поднятие взяло верх, широко распространившись от середины Кавказа в стороны Черного и Каспийского морей. По всему Кавказу в миоцене наблюдается расширение континентальных фаций. Площади морей в Предкавказье и Закавказье сокращались (за исключением времени акчагыльской трансгрессии).

Поднятия в неогене сопровождались складкообразованием и вулканизмом, протекавшим особенно энергично на Джавахетско-Армянском нагорье. В результате мощных поднятий в верхнем миоцене в области Большого Кавказа сформировался высокогорный рельеф.

Неогеновые поднятия привели к смыканию суши Большого Кавказа с сушей закавказских стран. Теперь могло беспрепятственно происходить заселение Кавказа флорой и фауной из Передней Азии. С севера Кавказ еще отделялся от Восточной Европы морским проливом, однако европейские элементы фауны и флоры могли проникать сюда через Малую Азию, так как в об-

ласти проливов Босфор и Дарданеллы тогда существовал «мост суши».

В послесарматское время продолжалось вытеснение тропических и субтропических вечнозеленых растений северными формами. К концу неогена представители полтавской флоры почти совсем исчезли, листопадные древесные породы полностью заменили вечнозеленые. За редким исключением все виды листопадных, по преимуществу широколиственных деревьев, были тогда такими же, как и теперь, но распространялись они несколько по-иному. Такое коренное изменение в составе флоры, вероятно, вызвано похолоданием климата в конце миоцена и плиоцене.

Наряду с поднятием горных областей в неогене широко развивались процессы континентальной денудации. К концу неогена в области Большого Кавказа и на Закавказском нагорье были уже выработаны формы весьма зрелого рельефа: обширные долины с ровными днищами, участки выровненных поверхностей. Вместе с тем наметились и основные орографические элементы Большого Кавказа — не только высокие хребты осевой зоны, но и передовые цепи, например куэстовые гряды северного склона, которые, однако, имели тогда еще значительно меньшие высоты, чем сейчас.

В четвертичное время благодаря новым поднятиям произошло резкое омоложение рельефа Большого Кавказа и Закавказского нагорья. Древние выровненные поверхности и днища широких долин были высоко приподняты и расчленены врезавшимися в них ущельями. Амплитуда четвертичного поднятия, которое имело сводовый характер, во внутренней («ядерной») части Большого Кавказа составляла 1500—2500 м (по данным Н. А. Гвоздецкого). К периферии она уменьшалась, а в предгорных и межгорных впадинах происходили обратные процессы погружения, которые, однако, компенсировались аккумуляцией продуктов разрушения поднимавшихся гор.

Сводовое поднятие Большого Кавказа не было идеально правильным, а являлось дифференцированным: в зависимости от тектонических структур второго порядка одни участки опережали в поднятии другие. На окраинах Большого Кавказа и в примыкающих частях Предкавказья и Куринской впадины в нижнечетвертичное время продолжалось складкообразование. Южнее происходило поднятие Закавказского нагорья, сопровождавшееся относительным прогибанием отдельных участков и зон.

В Джавахетско-Армянском нагорье очень широко проявился четвертичный вулканизм, сыгравший громадную роль в создании современного рельефа. В области Большого Кавказа в четвертичном периоде продолжали действовать вулканические очаги в районах Эльбруса и Казбека.

Четвертичные поднятия и похолодания климата в северном полушарии привели к развитию на Кавказе горного оледенения. Достоверно установлены следы двух ледниковых эпох, из которых одна, по-видимому, приблизительно соответствует днепровскому оледенению Русской равнины или его московской стадии, а вторая — валдайскому оледенению. В западной и центральной частях Большого Кавказа древние ледники достигали нескольких десятков километров длины (например по Теберде, Гизельдону). В Закавказском нагорье древнее оледенение проявилось на Малом Кавказе и на наиболее высоких массивах Джавахетско-Армянского нагорья — Арагаце, в южной части Зангезурского хребта и в других местах.

Четвертичное оледенение сильно повлияло на развитие флоры и фауны Кавказа. В эпоху предпоследнего оледенения Большого Кавказа флора и фауна его гребневой части были оттеснены к подножию гор и на равнины Предкавказья. В то же время днепровский ледник Русской равнины оттеснял флору и фауну ее северных и средних областей к югу. Однако в ледниковые эпохи на месте ложбины Маныча существовал морской пролив, серьезно затруднявший миграцию флоры и оказавшийся непреодолимым препятствием для проникновения с севера наземной фауны. Если бы не этот пролив, то роль ледниковых эпох в формировании флоры и фауны Кавказа была бы еще большей.

И все-таки многие северные растения проникли на Кавказ. По мнению А. А. Гроссгейма и других исследователей, в ледниковые эпохи, во всяком случае в эпоху днепровского оледенения, существовал непосредственный контакт кавказской и северной приледниковой флоры, и Кавказ получил свои арктические растения непосредственно с приледниковых пространств Русской равнины.

После нижнехвалынской трансгрессии Манычская ложбина осушилась. Но проникновению на Кавказ животных из северных лесов препятствовало широкое пространство открытой степи, существовавшее после осушения пролива на юге Русской равнины. Поэтому, несмотря на широкое распространение хвойных лесов, на Кавказе отсутствуют типичные таежные формы млекопитающих и обитает очень мало таежных птиц. Только сибирская косуля, не являющаяся, строго говоря, характерным таежным животным, прошла через степи и поселилась на северном склоне Большого Кавказа.

Четвертичное оледенение послужило причиной массового вымирания теплолюбивых растений у северного подножия Большого Кавказа, Лишь в двух убежищах, мало затронутых ледниковыми влияниями, смогла сохраниться в ледниковые эпохи верхнетретичная растительность — в Колхиде и на Талыше с примыкающей к нему Ленкоранской низменностью.

В послеледниковое время на основе разных флор возникли новые центры видообразования, с которыми связан характерный для растительности Кавказа молодой эндемизм.

В историческую эпоху на развитие флоры и фауны Кавказа существенно повлияла деятельность человека. Уничтожение лесов и распашка земель изменяли условия существования растений и животных и влияли на эволюцию органического мира. Охотой были почти полностью истреблены некоторые животные. Человек заносил растения из других стран. Большую роль в формировании современной растительности сыграло также сознательное введение новых ее элементов, особенно иноземных субтропических.

В современную эпоху продолжается тектоническое развитие Кавказа. Повторные нивелировки показали не только направленность современных тектонических движений, но и их скорость. Например, восточная оконечность Большого Кавказа поднимается до 1,63 см в год (станция Насосная), а Колхидская низменность прогибается на 1 см в год. Опускаются районы Куринской впадины и низовья Терека, а Сурамский хребет испытывает поднятие и т. д.

О продолжающихся довольно энергичных тектонических движениях на Кавказе говорит сейсмичность его территории. С 1800 г. здесь зарегистрировано до 2000 значительных землетрясений, из которых более 1200 приходится на последние полвека. Особенно сейсмичны восточная часть южного склона Большого Кавказа и Закавказское нагорье. Характерной сейсмической особенностью Кавказа является незначительная глубина очагов большинства землетрясений.

Основные черты геологического строения и полезные ископаемые. Геологическое строение Кавказа отражает охарактеризованные выше особенности его развития.

Предкавказье до недавнего времени рассматривалось как краевой или предгорный прогиб Альпийской геосинклинальной области. Теперь выяснилось, что значительная территория Предкавказья на севере и в средней части имеет платформенную структуру с герцинским складчатым основанием. Она относится к послегерцинской Скифской платформе (см. раздел «Крым»). Предгорный, или краевой прогиб, по новым представлениям, сравнительно узок и четко выражен лишь на западе и на востоке — в низовьях Кубани и Терека.

Поверхность Предкавказья сложена четвертичными и третичными породами. На Ставропольской возвышенности третичные толщи образуют складчатые структуры платформенного типа. В окрестностях Пятигорска есть вулканические массивы типа лакколитов.

Большой Кавказ представляет собой крупную и сложную складчатую область антиклинального строения — мегантиклинорий. В западной и центральной частях в его ядре выходят на поверхность докембрийские, палеозойские и триасовые породы доюрского основания. Их последовательно окаймляют юрские, меловые и третичные толщи. Антиклинальное строение — самая характерная геологическая особенность Большого Кавказа. Складчатая зона, к которой он относится, является краевой зоной мегантиклинориев Альпийской геосинклинальной области. На запад она продолжается в Крым, на восток — через подводный порог Каспийского моря (между Апшеронским и Красноводским полуостровами) и горы Большого Балхана в Копет-Даг.

Колхидская и Куринская низменности представляют собой тектонические впадины, относящиеся к зоне внутренних впадин Альпийской геосинклинальной области. Первая является краевой частью Черноморской впадины, вторая — Южно-Каспийской. Колхидская низменность сложена четвертичными наносами, которые у подножий гор окаймлены третичными породами; поверхность Куринской впадины слагают главным образом верхнетретичные (неогеновые) и четвертичные породы.

Складчатые структуры Малого Кавказа, Талыша и Джава-хетско-Армянского нагорья относятся к внутренней зоне складчатых структур Альпийской геосинклинальной области. Малый Кавказ на западе непосредственно переходит в Понтийские горы — окраинную горную цепь Малой Азии или Анатолии, а восточным его продолжением являются горы Талыша, непосредственно переходящие в хребет Эльбурс — северную окраинную цепь Иранского нагорья. Западная часть Малого Кавказа и Талыш сложены преимущественно палеогеновыми толщами; в строении восточной части Малого Кавказа участвуют породы юры и мела и интрузивные тела. Повсеместно в них велико значение вулканогенных осадочных и эффузивных пород. Складчатая основа Джавахетско-Армянского нагорья маскируется продуктами вулканических извержений неогенового и четвертичного времени. Породы складчатого основания (палеозой, мезозой, палеоген) выходят на поверхность главным образом к северо-востоку от Среднеараксинской котловины. Структуры нагорья непосредственно переходят в структуры зарубежной части Армянского, Анатолийского и Иранского нагорий.

Месторождения важнейшего из полезных ископаемых Кавказа—нефти связаны с поясом третичных пород, окаймляющих Большой Кавказ, и отчасти с третичными осадками, выполняющими межгорные впадины Куринской и Колхидской низменностей. В третичных породах находятся и месторождения горючих газов (в Предкавказье, где важнейшим является ставропольское; на Каспийском побережье — «Дагестанские огни», севернее Дербента). Месторождения каменного угля принадлежат осадкам средней и отчасти нижней юры.

Месторождения руд металлов привязаны к контактным зонам интрузий как молодых, альпийского цикла, так и древних, докембрийских и палеозойских (в осевой зоне Большого Кавказа); месторождение магнитного железняка в Дашкесане (в Азербайджанской ССР, южнее Кировабада) — к гранитным интрузиям в среднеюрской туфогенной толще. В Закавказском нагорье есть медные и молибденовые руды. Большое народнохозяйственное значение имеют Садонское полиметаллическое месторождение на северном склоне Большого Кавказа (в Северной Осетии), дающее цинк, свинец, серебро, и месторождение марганцевой руды в Чиатуре (западная Грузия).

Кавказ богат строительными материалами, среди которых прежде всего следует назвать новороссийские цементные мергели (отложения верхнего мела) и розовые туфы Арагаца в Армении.

Своеобразным полезным ископаемым Кавказа являются минеральные воды. Особенно широко известны разнообразные минеральные источники курортов Минераловодской группы (Кисловодск, Ессентуки, Пятигорск, Железноводск и др.), мацестинские сероводородные источники близ Сочи, источники Цхалтубо, Боржоми.

Геоморфологические области. Ознакомление с основными чертами геологического строения и с основными этапами истории геологического развития Кавказа показывает, что выделенные выше крупные орографические единицы обладают общностью геологической структуры и истории развития и в большинстве случаев могут рассматриваться как генетически однородные геоморфологические области. Таковыми являются, например, Большой Кавказ, представляющий единую, хотя и сложную структуру — мегантиклинорий, развившийся из мезозойской геосинклинали, Колхидская низменность и Куринская впадина, складчатые горы Малого Кавказа и вулканическое Джавахетско-Армянское нагорье. Талыш, представляет особый геоморфологический регион, генетически близкий к Малому Кавказу, но пространственно от него обособленный и связанный с системой Эльбурса.

В Предкавказье выделяются две территориальные геоморфологических единицы: область Западного и Среднего Предкавказья и Терско-Кумская низменность, являющаяся частью Прикаспийской низменности.

К геоморфологической области Западного и Среднего Предкавказья относится Таманский полуостров, тектонически связанный с Большим Кавказом, но не имеющий самого характерного

для геоморфологической области Большого Кавказа — горного рельефа. На том же основании Апшеронский полуостров причленяется к области Куринской впадины.

Климатические особенности. Климат Кавказа отличается большим разнообразием, которое прежде всего определяется влиянием рельефа.

Кавказ расположен на границе умеренного и субтропического климатических поясов. Существующие между ними климатические различия усиливаются горами Большого Кавказа, затрудняющими перенос холодных воздушных масс с севера в Закавказье и теплых с юга в Предкавказье. Северный Кавказ относится к умеренному поясу, Закавказье к субтропическому. Различия между ними особенно заметно проявляются в температуре воздуха. Приведенные к уровню моря средние годовые температуры на севере 10°, а на юге 16°. Эта разница в средних годовых создается главным образом за счет холодного сезона: средние январские температуры в Предкавказье — 5°, в Западном Закавказье 5° и более, а в Восточном 3°. Летом температурные различия между севером и югом сглаживаются, но зато ощущается разница в температурах западной и восточной частей Кавказа: в западной—средние температуры июля 23—24°, в восточной— 25—29°.

Кавказ лежит не только на рубеже умеренного и субтропического поясов, но и в пограничной полосе, находящейся в сфере воздействия с одной стороны влажных воздушных масс Атлантики и Средиземноморья, а с другой — сухих континентальных пространств внутренних областей Евразии. Опять-таки рельеф усиливает различия, вызванные влиянием этих воздушных масс. Поперечные поднятия — Ставропольская возвышенность, Сурамский хребет и другие служат важными климаторазделами.

Вместе с тем горные поднятия вызывают и высотную зональность климата. На общее изменение температуры и влажности воздуха с высотой накладывается изменение циркуляции воздуха в высоких слоях атмосферы. Верхний «этаж» Большого Кавказа и отчасти Закавказского нагорья находится уже в условиях циркуляции свободной атмосферы. На Большом Кавказе, начиная с высоты примерно 2000 м, в Закавказском нагорье выше, ведущая роль принадлежит западному переносу воздуха, в связи с чем усиливается влияние Атлантики и Средиземного моря. Поэтому в высокогорье климат более влажный.

Размеры Черного и Каспийского морей недостаточны для формирования над ними воздушных масс морского типа. Над их поверхностью циркулирует по преимуществу континентальный воздух, изменение температуры и влажности происходит только в его нижнем слое. Большее влияние на климат Кавказа оказывает Черное море, лежащее на пути западных воздушных течений. Они приносят испарившуюся влагу к горам, где она быстро конденсируется.

Существенно и косвенное влияние Черного моря на режим осадков. По Б. П. Алисову зимой пониженное давление над его теплой поверхностью вызывает отклонение средиземноморских циклонов на северо-восток от их главного пути через Малую Азию и они приходят в Западное Закавказье. В результате увеличиваются осадки на Черноморском побережье и соседнем склоне Большого Кавказа. Летом относительно холодная поверхность моря создает условия для распространения на восток азорской области высокого давления, что способствует установлению ясной безоблачной погоды, особенно в северной части Черноморского побережья, где меньше барьерное влияние гор.

Летом на Северный Кавказ из степной зоны Русской равнины переносится континентальный полярный воздух в разных фазах трансформации его в тропический; в Закавказье в это время господствует тропический воздух местного формирования. Зимой на Северном Кавказе с востока и северо-востока по южной периферии областей высокого давления поступает холодный континентальный воздух. На Черноморском побережье по восточной окраине барометрической депрессии с юго-востока распространяется континентальный воздух, в нижнем слое имеющий свойства морского. В Джавахетско-Армянском нагорье, где зимой образуется область высокого давления, циркулирует континентальный малоазиатский воздух, проникающий и в среднюю часть Рионо-Куринского коридора.

Сложный горный рельеф создает на Кавказе большое разнообразие местных климатов, и намеченные ранее крупные геоморфологические единицы отличаются одна от другой по климатическим особенностям.

Разнообразие климата Кавказа определяет различия в сельскохозяйственном использовании его территории. Особенно велико значение защищенных горным барьером Большого Кавказа закавказских субтропических районов, где наблюдается целая гамма разновидностей субтропического климата, начиная, от влажного, позволяющего возделывать чай и цитрусовые, и Кончая сухим, подходящим для выращивания ценных сортов хлопчатника и других культур, требующих обилия солнечного света. Сочетание благоприятных климатических условий с лечебными минеральными источниками, с живописной природой и морским пляжем, способствовало созданию на Кавказе множества замечательных курортов.

Оледенение. Современное оледенение является специфической, особенностью Большого Кавказа. Общее число ледников на ней достегает 1400, они занимают почти 2000 кв. км или примерно; 1,4% всей его площади.

Большая интенсивность оледенения северного склона связана с особенностями его орографических условий и с метелевым переносом снега западными ветрами за барьер Водораздельного хребта.

В западной половине высокогорья Большого Кавказа оледенение значительнее, чем в восточной, где климат континентальнее. Наибольшее оледенение в самой высокой его центральной части.

В Закавказском нагорье современное оледенение ничтожно: ледники на вершине Арагаца (площадь около 5,5 км2) и небольшие фирновые ледники на Зангезурском хребте.

Реки и озера. Реки Кавказа принадлежат к бассейнам Каспийского моря (Кура с Араксом, Сулак, Терек, Кума), Черного (Риони, Ингури, Кодори, Бзипи) и Азовского (Кубань с притоками). Протекающие в горах Большого Кавказа и Закавказского нагорья реки имеют типично горный характер, обладают большой скоростью течения, препятствующей образованию льда зимой, быстро вздуваются в связи с кратковременными ливнями, при дневном усилении таяния снега и льда и т. п., т. е. отличаются резкими колебаниями расхода. Эти особенности частично сохраняются и по выходе рек из горных ущелий на равнины.

Распределение среднего годового стока на территории Кавказа в целом соответствует распределению годовых сумм атмосферных осадков. Сток увеличивается с высотой местности и с востока на запад.

Реки с половодьем в теплую часть года характерны для Большого Кавказа, для его северного склона и центральной части южного. В питании их принимают участие воды от таяния вечных снегов и льдов и сезонного снежного покрова, который в высокогорье сходит очень поздно. Половодье длится около 6 месяцев. Сходный режим имеют реки, которые берут начало в наиболее высоких горах Закавказского нагорья, и реки южного склона Большого Кавказа без ледникового питания, но начинающиеся высоко в горах, где поздно тает сезонный снег. Для многих остальных рек южного склона и большинства рек Закавказского нагорья характерно весеннее половодье, происходящее за счет

Схема гидрологического районирования Кавказа

таяния сезонного снега (в Закавказском нагорье на весну приходится и максимум осадков). Половодье на них длится 3—4 месяца. У рек южного склона западной части Большого Кавказа весеннее половодье сочетается с паводочным режимом. Для рек Джавахетско-Армянского нагорья характерно резкое снижение расхода воды летом (горно-континентальный режим).

Реки, начинающиеся в степях Предкавказья, имеют весеннее половодье и зимний ледостав. Полупустынную Терско-Кумскую низменность пересекают транзитные реки, теряющие здесь воду. Лишь Терек и Сулак доносят воду до Каспия.

Реки, начинающиеся в районах без устойчивого снежного покрова, имеют паводочный режим. Основным источником их питания служат ливневые осадки и частично быстро стаивающий снег; дополнительный источник составляют грунтовые воды.

Реки Кавказа из-за горного характера мало пригодны для судоходства; судоходны лишь нижние участки Кубани, Куры и Риони. Многие реки используются для лесосплава и орошения. На реках Большого Кавказа и Закавказского нагорья сооружено много гидроэлектростанций.

На Кавказе большое количество различных озер. Для западной и центральной частей высокогорья Большого Кавказа весьма типичны каровые озера; в известняковых передовых хребтах имеются карстовые озера; происхождение озер Джавахетско-Армянского нагорья так или иначе связано с вулканическими процессами, а озер Колхиды — с образованием самой аккумулятивной низменности (озеро Палеостомц) и т. д.  Таким образом, озера в разных областях Кавказа имеют свои характерные особенности.

Почвы. Выделенные выше территориальные единицы отличается одна от другой и по характеру почвенного покрова. В Западном и Среднем Предкавказье преобладают степные почвы — черноземы, на Терско-Кумской низменности—светло-каштановые и другие почвы, свойственные полупустыне. Для всего Большого Кавказа характерен единый план структуры высотной зональности почв. Разнообразные в зависимости от климатических и прочих условий почвы подножия горной системы выше сменяются горнолесными, преимущественно бурыми почвами (зона их прервана севернее Эльбруса и в Дагестане горностепными почвами), а еще выше располагаются Горно-луговые субальпийские и альпийские почвы, сменяющиеся субнивальными фрагментарными; на известняковых передовых хребтах Большого Казказд; особенно на южном его склоне, в зоне горнолесных почв широко распространены дерново-карбонатные (перегнойные) почвы.

В Колхидской низменности преобладают болотные, аллювиальные подзолисто-глеевые и субтропические подзолистые почвы, на приподнятых окраинах — желтоземы, а на юге красноземы. На Кура-Араксинской низменности зональными являются своеобразные почвы сухих субтропиков — серо-коричневые (А. Н. Розанов). На Талыше распространены подзолисто-желтоземные почвы в предгорьях и преимущественно горнолесные бурые почвы на склонах гор. В Джавахетско-Армянском нагорье на степных плато господствуют горные черноземы, в более же высоких горах — горно-луговые почвы.

Чтобы оценить громадное значение почв Кавказа как природных ресурсов, достаточно вспомнить хотя бы плодородные прикубанские черноземы или ценнейшие для чая и других субтропических культур красноземы и желтоземы западной Грузии. Растительность, Для растительности Кавказа характерно богатство видового состава флоры, разнообразие растительных сообществ, что объясняется разнообразием физико-географических условий, а также сложностью истории развития территории и ее растительного покрова. Число видов растений на Кавказе превышает 6000, тогда как на гораздо большей территории всей европейской части СССР насчитывается около 3500 видов. Распределение растительности соответствует в общем распределению почв. В Западном и Среднем Предкавказье до недавнего времени господствовали степи, ныне почти целиком распаханные. Терско-Кумская низменность занята в основном растительностью полупустыни. Для Большого Кавказа характерна высотная зональность растительного покрова с преобладанием лесной зоны и зоны высокогорной растительности —  субальпийских и альпийских лугов. На склонах, окаймляющих Колхидскую низменность, сохранились третичные широколиственные леса с вечнозеленым подлеском; В Колхидской низменности преобладали леса колхидского типа с реликтовыми растениями, сейчас в большей части истребленные, и массивы болотистых ольховых лесов, в значительной части еще сохранившиеся. В Куринаской впадине распространены полупустынные ассоциации, а по окраине - степи (часто вторичные, возникшие на месте аридного редколесья). На Талыше господствуют леса в нижнегорном поясе реликтовые (третичные), талышского или гирканского типа. На северных и северо-восточных склонах хребтов Малого Кавказа особенно выражена горнолесная зона, ниже которой на средних и восточных хребтах имеется пояс кустарниковых зарослей типа шибляка; на гребнях хребтов — горно-луговая субальпийская и альпийская растительность. На Джавахетско-Армянском нагорье господствует горностепная растительность и высокогорная (горно-луговая) в более высоких горах. В Среднеараксинской котловине сухие степи и полупустыни, соответствующие более низкой высотной зоне континентального нагорья. Таким образом, каждая из выделенных ранее территориальных единиц обладает и своими особенностями растительного покрова.

Горные луга Большого Кавказа и Закавказского нагорья представляют важные пастбищные и сенокосные угодья. Как пастбища используются и громадные пространства сухих степей и полупустынь Терско-Кумской и Кура-Араксинской низменностей. Неисчерпаемы лесные богатства Большого и Малого Кавказа и Талыша. Велики водоохранное значение лесов и их противоэрозионная роль. В дикой флоре Кавказа много плодовых деревьев и кустарников, ценных технических, лекарственных и декоративных растений.

Многие растения, завезенные на Кавказ из других стран, акклиматизировались здесь и являются теперь неотъемлемым элементом ландшафта. Сильно преобразован растительный покров в субтропических районах Закавказья. Ведется интенсивная работа по продвижению субтропических растений на север и в горы.

Животный мир. Фауна Кавказа отличается большим разнообразием, что связано с разнообразием физико-географических условий и сложной историей развития.

Западное и Среднее Предкавказье населяет степная фауна» общая с фауной степного юга Русской равнины. На Терско-Кумской низменности обитают животные, характерные для полупустынь и пустынь Средней Азии. Среднеазиатское влияние отразилось также и на составе фауны Куринской впадины и Среднеараксинской котловины.

Большой и Малый Кавказ и часть Джавахетско-Армянского нагорья населены высокогорными и лесными формами собственно кавказской фауны, которая включает эндемичные виды, а также виды, общие с Западной Европой (или близкие к ним), с Куринской впадиной, Копет-Дагом и широко распространенные виды животных. Колхидская низменность имеет обедненную лесную кавказскую фауну с некоторыми малоазиатскими и ере* диземноморскими элементами. В горах Талыша наряду с горнолесными животными, представителями коренной кавказской фауны, есть животные более южного типа, заметна связь с фауной Копет-Дага. На Ленкоранской низменности богат и разнообразен мир пернатых, также включающий ряд южных форм» В фауне степных плато Джавахетско-Армянского нагорья заметно большое влияние Малой Азии. Из сказанного следует, что выделенные выше территориальные единицы зачастую различны и по характеру фауны.

На фауне Кавказа, как и на других компонентах его природы, сказалась преобразующая деятельность человека. За последние годы акклиматизированы ценные пушно-меховые звери — белка, енотовидная собака нутрия, американский енот.

В горах Кавказа природные условия изменяются в соответствии с законом высотной зональности. Ее структура неодинакова в разных частях территории. Ее региональные особенности будут освещены при характеристике провинций.

Выделенные выше основные территориальные единицы Кавказа — Западное и Среднее Предкавказье, Терско-Кумская низменность, Большой Кавказ, Колхидская низменность, Курин-екая впадина, Ленкоранская низменность и Талышинские горы, Малый Кавказ, Джавахетско-Армянское нагорье — отличаются друг от друга по всему комплексу природных особенностей. В дальнейшем они рассматриваются в качестве основных физико-географических регионов — ландшафтных провинций (или областей).

 

Предыдущая глава ::: К содержанию ::: Следующая глава

 

                       

  Рейтинг@Mail.ru    

Внимание! При копировании материалов ссылка на авторов книги обязательна.