big-archive.ru

Большой информационный архив

                       

Основные черты строения материков

Австралия. Австралия — самый меньший из материков и едва ли не самый простой по своим очертаниям.

К северу от материка расположен большой остров Новая Гвинея, отделенный от Австралии мелководным Баосовым проливом, На юге подобным же мелководным Торресовым проливом отделяется от материка о. Тасмания. Если бы уровень океана понизился на 60 м, острова Новая Гвинея и Тасмания слились бы с Австралией в одно целое. Иначе говоря, Новая Гвинея    и   Тасмания — это   части   материка   Австралии.

Австралия вместе с материковой отмелью имеет также довольно простое очертание. Материковый фундамент Австралии окаймлен большими глубинами, и подводные склоны материкового фундамента имеют от 4 до 5 тыс. м высоты.

В строении поверхности Австралии мы различаем:

1) огромную равнинную область, которая составляет около  90% поверхности материка, и

2) сравнительно невысокие горы, вытянутые вдоль восточного побережья.

Обширная равнинная область вместе с материковыми отмелями северной части Австралии и южной части о. Новой Гвинеи геологически является жесткой глыбой или платформенной областью. Австралийские же Альпы — это древние сильно разрушенные горы, которые пережили складчатость еще в палеозое, а позже испытали лишь разломы и вертикальные поднятия. Только в Новой Гвинее мы имеем новейшую альпийскую складчатость.

Равнинная область Австралии неоднородна. В ней различают возвышенное плоскогорье — западную равнинную область и пониженную восточную. Западная сложена горизонтально залегающими пластами палеозоя, на складчатом допалеозойском фундаменте, восточная более молодая. (На севере меловые, а на юге третичные отложения.)

Очертания современной Австралии и крупные формы рельефа обусловлены сбросами последних геологических периодов.

Новая Гвинея — второй по величине остров на Земле. Цепь гор альпийской складчатости здесь достигает 5 тыс. м высоты.

Антарктида. Антарктида почти в два раза больше Австралии. Весь материк покрыт льдами, мощность которого измеряется сотнями метров. Поскольку позволяют судить современные (очень недостаточные) знания, Антарктида сложена древнейшими породами, смятыми в складки еще в докембрийский период. Только к югу от Южной Америки констатированы небольшие участки третичной складчатости. Таким образом, предположительно Антарктиду можно считать платформенной областью.

Южная Америка. Очертание Южной Америки исключительно просто. Его можно сравнить с прямоугольным треугольником, искривленная гипотенуза которого обращена на запад, а наименьший острый угол на юг. Берега Южной Америки почти не расчленены. Там нет даже ни одного крупного залива. Извилистый и скалистый Магелланов пролив отделяет от Южной Америки о. Огненную Землю, которая является прямым продолжением южной оконечности материка.

Большим высотам западного побережья отвечают большие глубины океана. Здесь материковая отмель почти отсутствует. Несколько больше она выражена в северной и южной части. Остров Огненная Земля и Фольклеикие острова окружены довольно значительной материковой отмелью юго-восточного побережья Южной Америки.

Вдоль всего западного побережья Южной Америки тянется величайший на Земле пояс гор (9 тыс. км длины и более 5—6 тыс. м высоты), известный под названием Анд, или Южно-Американских Кордильер. Вся же остальная часть Южной Америки, за ничтожными исключениями, представляет собой обширную равнинную область. В пределах этой области мы различаем низменности Оринокскую, Амазонскую и Лаплатскую, а также обширный довольно плоский Бразильский массив. Отмеченная нами преимущественно равнинная область Южной Америки известна у геологов под названием Бразильского массива,   или Бразильской плиты. Согласно принятой нами терминологии эту равнинную область можно назвать платформенной областью. Бразильская платформенная область очень мало изучена.

Третичные и четвертичные отложения низменностей свидетельствуют о наличии здесь прогиба, который образовался, по-видимому, после возникновения Анд: Остальные же участки-платформы имеют более ранние, также почти не нарушенные отложения не только мезозойские, но даже и палеозойские.

Пояс высоких гор Южной Америки известен, как уже говорилось, под именем Анд. Анды возникли в период альпийской складчатости, причем тектонические движения во многих случаях здесь продолжаются до настоящего времени. Об этом свидетельствуют исключительно сильная сейсмическая деятельность и значительные вертикальные движения. Береговые террасы здесь встречаются на высоте от 400 до 500 м.

Северная Америка. При общей треугольной форме Северная Америка довольно сильно расчленена. Помимо полуостровов и заливов, она имеет большое количество островов, связанных с ее материковой отмелью (Гренландия, Северо-Американский архипелаг, Ньюфаундленд, Большие и Малые Антильские острова и др.). Общая материковая отмель соединяет также Аляску с Азией. Широкая материковая отмель расположена вдоль всего северного, северо-восточного и южного побережья. Таким образом, значительная часть материка Северной Америки скрыта под уровнем неглубоких морей.

Вдоль всего западного побережья Северной Америки тянется высокий и очень широкий пояс гор, известных под общим названием Кордильер. Пояс древних сильно разрушенных гор тянется также и по восточному берегу (горы Аллеганские и Аппалачские). Все же остальное пространство представляет собой огромную, преимущественно равнинную область, которая геологически является типичной платформенной областью. Северная часть платформы, в области Канады и прилегающих островов, сложена докембрийскими породами и представляет собой обнаженный фундамент платформы — Канадский щит. Южная, восточная и западная части платформы сложены преимущественно палеозойскими и мезозойскими отложениями, которые в области низменности прикрыты третичными и четвертичными отложениями. Пласты пород в пределах платформы залегают почти ненарушенно, и только по окраинам намечается древняя складчатость.

Пояс Кордильер Северной Америки начинается от западного побережья Аляски и тянется вдоль всего западного побережья Северной Америки. Местами этот грандиозный пояс гор достигает 1000 и даже 1600 км ширины.

К югу от Аляски Кордильеры делятся на две полосы хребтов, из которых прибрежная носит название Каскадных гор, а восточная Скалистых. Южнее Калифорнии, после некоторого перерыва, хребты снова тянутся вдоль побережья, окаймляя с юга Мексиканское плоскогорье. Продолжение той же горной системы можно видеть на Больших Антильских островах. Вся отмеченная нами полоса прибрежных хребтов является наиболее молодой и наиболее высокой (до 4—5 тыс. м). Эти горы в большей своей части возникли в период альпийской складчатости на месте огромного геосинклинального бассейна. Что же касается Скалистых гор, то они, по времени своего образования, относятся к варисцийской складчатости. Эти древние горы примыкают к западному краю Северо-Американской платформы.

С юго-востока платформа окаймлена древними Аппалачскими горами, также варисцийской складчатости.

Африка. Африка — один из наиболее крупных материков, берега которого почти не расчленены. Два небольших залива на севере: Габес и Сидр, широкий, но слабо вдающийся залив Гвинейский и единственный полуостров Сомалийский — это и все, что можно отметить в расчленении Африки. Большой, также мало расчлененный о. Мадагаскар отделяется от материка широким и глубоким Мозамбикским проливом. Материковая отмель сравнительно узкая, а очертание материкового фундамента довольно близко подходит к очертанию самой Африки.

Если исключить Атласские горы на северо-западе и Драконовы на юге, то всю Африку можно рассматривать как величайшую равнинную область преимущественно плоскогорного характера. Пласты пород, начиная с нижнего палеозоя и вплоть до самых верхних, всюду залегают приблизительно горизонтально. Таким образом, перед нами типичная платформенная область, размеры которой исключительно велики.

Мощный пояс разломов меридионального направления проходит через восточную Африку и обусловливает здесь своеобразный характер рельефа. С разломами связаны вулканические горы (Абиссинские и др.), а также ряд глубочайших озер (Ньясса, Рудольфа, Танганьика и др.). Почти все формы рельефа Африки обусловлены главным образом общим поднятием и работой внешних сил. Отсюда характерные «островные» формы гор и «останцы». Складчатые горы занимают менее 5% поверхности. Самые большие из них Атласские (длина и площадь которых более чем в два раза превосходит Кавказ) образованы в период альпийской складчатости.

Евразия. Величайший из материков Евразию обычно делят на две части: Европу и Азию. Границу между ними проводят по Уральским горам, р. Эмбе и Кумо-Манычской низменности (или иногда по Кавказскому хребту).

Европа по рельефу и очертаниям отличается исключительной сложностью. Условившись принимать во внимание лишь самые крупные элементы рельефа, мы в пределах Европы выделяем:

1. Восточно-Европейскую равнинную область.

2. Низменности и средневысотные горы Западной Европы.

3. Горные области Южной Европы.

Восточно-Европейская равнина, как уже не раз отмечалось нами, представляет собой типичную платформенную область с допалеозойским фундаментом. Фундамент отмеченной нами платформы в северо-западной части Европы выходит на поверхность, образуя так называемый Балтийский кристаллический щит. Небольшой участок обнаженного фундамента можно видеть также и в южной части (Днепровская каменная гряда и Мариупольское плато на северном побережье Азовского моря). Пласты палеозоя, мезозоя и кайнозоя залегают по большей части почти ненарушенно.

Низменности, средневысотные горы и возвышенности Западной Европы составляют большую часть территории Германии и Франции. В основе это древнейшая складчатая страна, часть которой, сильно разрушенная и разбитая на глыбы, погребена под толщей новейших отложений Германской и Французской низменностей, часть образует средневысотные горы.

В пределах южной горной области Европы мы различаем Пиренеи, Альпы, Карпаты и Балканы, составляющие как бы северную полосу гор, а также Апеннины, Динарские горы и горы южной Греции, составляющие южную полосу гор. Нетрудно видеть, что северная полоса выражена более определенно и тянется почти без перерыва. Между этими полосами гор заключаются ряд котловин, образующих низменности (Ломбардская, Венгерская и Нижне-Дунайская). Все эти горы возникли на месте мезозойского геосинклинального бассейна, в период альпийской складчатости. Таким образом, древнейшей частью Европы являются Восточно-Европейская, или Русская, платформа, а наиболее молодой — горная область южной Европы. Для последней характерны вулканы и сейсмические области, показатели незакончившейся горообразующей деятельности.

Азия более чем в четыре раза по площади превосходит Европу и имеет очень сложное строение. От берегов Черного и Средиземного моря на восток до берегов Тихого океана тянется величайший на Земле пояс гор и плоскогорий, образующих наиболее приподнятую часть Азии. К северу от этого горного и плоскогорного пояса располагаются огромные равнинные области: Западно-Сибирская низменность и Средне-Сибирское плоскогорье; к востоку — меньше по размерам — плоскогорья и низменности Китая, а к югу плоскогорья Аравийское и Деканское. Все отмеченные нами равнинные области (плоскогорья и крупные низменности) являются платформенными областями. Самой крупной и, по-видимому, самой древней является Сибирская платформа (в пределах Средне-Сибирского плоскогорья). Основные черты строения этой платформы и расположенной западнее Урало-Сибирской платформы (Западно-Сибирская низменность) нам в основном уже знакомы.

Все пространство, заключенное между отмеченными платформенными областями, заполнено складчатыми областями различных возрастов. Самые древние складчатые горы, возникшие в период допалеозойской и каледонской складчатости, примыкают с юга к сибирской платформе (Саяны и Байкальско-Становой пояс гор). Южнее располагается пояс варисцийской складчатости (Алтай, горы Северной Монголии), восточнее горы Гиндукуш, Гималаи и горы Индокитая. Последние возникли в период альпийской складчатости. Альпийский пояс гор Азии находится в тесной связи с альпийским поясом гор Европы.

Все отмеченные нами горы, расположенные к югу от Саяно-Байкальского пояса, возникли на месте огромного палеозойского моря Тетиса, заполнявшегося осадками на протяжении палеозоя, мезозоя и кайнозоя. Возникшие впоследствии самые южные горы (альпийской складчатости) заполнили, наконец, оставшуюся узкую полосу моря Тетиса и тем самым «спаяли» в одно целое разрозненные ранее части материка Азии.

Большим своеобразием отличается строение восточной части Азии. Здесь прежде всего бросаются в глаза дуги островов, которые почти сплошной гирляндой тянутся от полуострова Аляска и до о. Тайвань. Каждая из этих дуг (выпуклая в сторону Тихого океана) отделяет прибрежные морские бассейны (окраинные моря) от Тихого океана. Так, на севере дуга Алеутских островов отделяет Берингово море, дуга Курильских островов — Охотское море, Японских — Японское, острова Рю-кю (Риу-Киу) — Восточно-Китайское. Все эти морские бассейны своими глубинами резко отличаются от Тихого океана. Геологическое строение берегов прибрежных морских бассейнов и дуг островов до сих пор еще не вполне выяснено. Согласно одним взглядам окраинные моря — ступени сбросов, а гирлянды островов — восточные приподнятые окраины этих сбросов. По взглядам других, те же окраинные моря считают областями опускания континента, а дуги островов — приподнятыми краями континента. Их дугообразная форма обусловлена линиями разломов. Время образования дуг островов и окраинных бассейнов относят к времени альпийской складчатости.

Ступени рельефа поверхности земного шара. Ступени высот и глубин изображаются на картах соответствующими изогипсами (горизонталями). Пользуясь этими картами, вычисляют площади каждой ступени. Понятно, что точность этих вычислений зависит прежде всего от точности наших карт. На основании последних вычислений размеры площадей ступеней высот и глубин поверхности земного шара определяются следующими величинами:

Анализируя приведенные величины, мы приходим к следующим выводам:

1. Около 80% земной поверхности представляют собой площади сравнительно ровных пространств. Сюда же относим большую часть площади дна Мирового океана (55,7%),  площади  равнинных областей  суши — 25% (низменности и возвышенности 19% и плоскогорья 6%).

2. Площадь рельефа крутых склонов около 20%  (склоны гор и океанических глубин).

3. Средняя высота суши над уровнем моря 825 м, а средняя глубина моря  3800  м,  равнинная  ступень  суши   в  среднем   приподнята на 4600 м (4625 м) над равнинной частью дна Мирового океана. Таким образом, материки с их береговыми отмелями — это  ясно  выраженные поднятия, напоминающие плоскогорья, приподнятые на 4600 м над уровнем дна океана.

4. Горные поднятия  (свыше 1 тыс. м)  и морские глубины  (свыше 6 тыс. м) составляют сравнительно небольшую часть земной поверхности (менее 20%).

Гипсографическая кривая. Если по вертикали (оси ординат) откладывать глубины и высоты, а по горизонтали (оси абсцисс) — занимаемые ими площади, то мы получим так называемую гипсографическую кривую. Гипсографическая кривая дает наглядное представление о соотношении различных глубин и высот поверхности литосферы. Для построен гипсографической кривой площади ступеней глубин и высот берут в миллионах километров или в процентах от площади земной поверхности. Таким образом, длина оси абсцисс принимается за 510 млн. км2; или за 100%. Гипсографическую кривую можно построить для каждого материка или острова, а также, конечно, и океана или моря.

Гипотезы, объясняющие происхождение и формы материков. Отметив ряд закономерностей в строении, очертании и распределении материков, мы в тоже время должны сказать, что объяснить эти закономерности при современном уровне наших знаний мы пока не можем. Существует ряд гипотез, но ни одна из них не может считаться совершенно удовлетворительной. Остановимся очень кратко лишь на тех гипотезах, которые пользовались наибольшим распространением.

Одной из самых старых и в свое время распространенных гипотез была гипотеза сжатия, которая объясняла не только происхождение гор„ но также и происхождение материков и океанов. Никаких объяснений формам и размещению материков эта гипотеза не давала.

Попытку объяснить форму и размещение материков давала так называемая гипотеза Грина. Она была выдвинута впервые в 1875 г., но потом разработана и дополнена уже в начале XX в. Сущность этой гипотезы заключалась в следующем. В пределах северных континентов имеется три больших древнекристаллических участка: Канадский, Кольско-Скандинавский и Сибирский (Прибайкалье). Согласно гипотезе Грина эти участки являются древнейшими выступами земной коры, которые образовались в результате сжатия внутренней части Земли при ее охлаждении. Математические вычисления и опыты дают основание полагать, что уменьшение внутреннего объема Земли (от охлаждения) заставило земную кору принять форму, слегка приближающуюся к тетраэдру. Открытие Антарктиды как будто еще больше подтверждало достоверность данной гипотезы. Она не плохо объясняла расширение континентов к северу и сужение к югу. Но это, пожалуй, и все ее положительные качества. В то же время она противоречила наблюдаемым фактам строения дна океанов (форма дна плоско-выпуклая, а не вогнутая, как должно быть согласно гипотезе), не объясняла расположения максимальных глубин — у берегов континентов, не говоря уж о геосинклиналях и платформенных областях. К тому же гипотеза Грина слишком обща, схематична и совершенно не касается деталей строения земной коры и континентов.

Значительно глубже и обоснованнее гипотеза Вегенера (1912 и 1918 гг.). Она пользовалась широким распространением в первую половину XX в., но в настоящее время вызывает существенные возражения.

Чтобы яснее представить себе суть этой гипотезы, постараемся вспомнить кое-что о строении литосферы. Согласно современным представлениям участки земной коры состоят из более легких так называемых сиалических пород, а нижние участки из более тяжелых пород симы. Эта более легкая сиалическая часть земной коры как бы «плавает» на поверхности более тяжелых симатических масс. Исходя из этого положения и ряда других данных, некоторые геофизики полагают, что континенты представляют собой огромные сиалические глыбы, «плавающие» на более тяжелом симатическом слое. При этих условиях на дне океанов сиалический слой или очень тонок, или он совсем отсутствует. Особенно подробно и внимательно эта мысль была разработана геофизиком Вегенером.

Согласно гипотезе Вегенера сиалическая оболочка Земли первоначально (в протерозойскую эру) равномерно покрывала весь земной шар и имела мощность около 30 км. В то время, естественно, суши быть не Могло, и сплошной океан имел около 2,6 км глубины.

Под влиянием вращения Земли (с запада на восток) сиалическая оболочка стала очень медленно «скользить» в горизонтальном направлении с востока на запад. В то же время под действием центробежной силы она испытывала движение с севера и юга по направлению к экватору. В результате движений и, возможно, других причин возникли разрывы, а потом и складки. Первые разрывы, расширяясь все больше и больше, постепенно обнажали симатический слой, который, застывая, образовал дно первого настоящего глубокого океана на площади современного Тихого океана. Сиалический же слой в результате повторной складчатости постепенно утолщался и собрался в один материк, из которого в дальнейшем путем разломов и «расползаний» создались все известные нам теперь материки. Разломы и возникновение материков начались с юрского периода, медленное же движение их, по мнению Вегенера, продолжается до настоящего времени. Северная и Южная Америка, отколовшись от Европы и Африки и двигаясь на запад быстрее материков Старого Света, дала начало образованию Атлантического океана, берега которого сохраняют свою параллельность и сходство в геологическом строении (что и приводится как один из доводов, доказывающих факт разлома). Материки Америки, двигаясь на запад, встречают сопротивление затвердевшего симатического слоя, в результате чего возникли складчатые области вдоль всего западного побережья Северной и Южной Америки — Кордильеры и Анды, а южный суженный конец материка Южной Америки в результате того же сопротивления получил некоторый изгиб на восток (см. карту полушарий). Альпийские складки Европы и Гималаи в Азии явились следствием движения этих материков к югу, т. е. к экватору, и т. д.

Гипотеза Вегенера интересна тем, что она остроумно объясняет образование и характер строения материков, горообразование, изменение климатов в геологические периоды, ледниковые эпохи и т. д. Поэтому, несмотря на недостатки, гипотеза эта пользуется признанием.

Однако эта гипотеза также встречает целый ряд весьма существенных возражений. Так, например, параллелизм берегов Атлантического океана при более тщательном исследовании оказался не таким совершенным, каким представлял его Вегенер. Мало обоснованными являются и те силы, которые могли бы вызвать горизонтальные перемещения континентов в столь больших пределах.

В заключение необходимо сказать, что нами приведены здесь только самые распространенные гипотезы. При этом следует добавить, что каждая из приведенных гипотез отражает свою эпоху в истории развития науки о Земле. Нет сомнения, что в дальнейшем, при увеличении наших знаний, мы будем располагать еще более совершенными, но в то же время и более сложными гипотезами происхождения и развития лика Земли.

 

Предыдущая глава ::: К содержанию ::: Следующая глава

 

                       

  Рейтинг@Mail.ru    

Внимание! При копировании материалов ссылка на авторов книги обязательна.